「高分子コラーゲン」と「低分子コラーゲン」と「コラーゲンペプチド」の違い


コラーゲンには種類があることをご存知ですか?実は、コラーゲンには「高分子」「低分子」「ペプチド」などと言った種類が含まれています。コラーゲンの種類の名前は、コラーゲンのサイズや構造を示していて、そのコラーゲンがどれほど身体に吸収されやすいかどうかの目安にすることができます。コラーゲンの種類については、美容や健康効果を高めたい人から特に注目を浴びていて、各コラーゲンを利用した様々な研究が進んでいます。

一般的なコラーゲンは「高分子コラーゲン」に属する

コラーゲンは、身体の中で様々な良い影響を与えてくれます。お肌の潤いにもコラーゲンが欠かせないと言われていますね。一般的な食品に含まれるコラーゲンは、「高分子と言う大きな塊状」になっています。高分子のコラーゲンは、胃の中でいったんアミノ酸に分解され、体内でアミノ酸を原料としてコラーゲン生成のために使われることになります。そのため、コラーゲンをとっても直接体内のコラーゲンが増えるわけではないと言われています。

コラーゲンは体内で分解されるため、「食事で吸収されるコラーゲンは一部だけ」となります。そのため、食事からのみのコラーゲン摂取では、美容や健康の向上に必要な量を満たすことは難しいと言われています。また、年齢を重ねるにつれコラーゲンの量を維持することも厳しくなってきます。そのため、より効率的にコラーゲンを吸収するための方法が研究されています。

低分子化されたコラーゲンは、そのまま吸収される

前段で触れたとおり、食事などから摂取できる一般的なコラーゲンは「高分子コラーゲン」です。この高分子コラーゲンは体内でアミノ酸に分解されてしまうため、残念ながら体内に直接吸収されることが厳しいということが分かってきました。このままではせっかくのコラーゲンの恩恵を受けることができません。そこで、コラーゲンを高分子状態から分子をより細かくし、小さな分子構造のコラーゲンを作った場合の体内への吸収がどうなるのかということを実験を行いました。すると、コラーゲンは体内でアミノ酸に分解されることなく、そのまま身体に吸収されることが研究によって分かってきました。

コラーゲンの分子を細かく加工し、体内に吸収できるサイズへと変更していく工程を「低分子化」と呼びます。また、この状態のコラーゲンを「低分子コラーゲン」と呼ぶこともあります。コラーゲンを低分子化することにより、体内でアミノ酸に分解される工程を省略し、「コラーゲンのまま効率よく身体に吸収できる」ようになったのです。そのため、食事から高分子コラーゲンを摂取するよりも、低分子コラーゲンを取り入れることが有効的な手段であることが分かっていただけるかと思います。

低分子コラーゲンがオススメ

低分子コラーゲンが身体にとって必須なものであることには違い無いのですが、コラーゲンの分解の際にできるアミノ酸も身体にとっては重要な栄養素の1つであることに間違いはありません。そのため、食事などから摂取できる高分子コラーゲンが全くもって意味の無いものとは言えないので、注意が必要です。しかし、アミノ酸がコラーゲンとして使われるのはごく一部で、実のところ、身体のどの部分のコラーゲンになっているかということは研究でも分かっていませんでした。そのため、コラーゲンを効率的に摂取する方法としてはおすすめできないとされていました。一方、研究によって見つかった低分子コラーゲンは、きちんと体内に効果を表すことが分かっているため、美容や健康を向上したいと考えている全ての方の救世主となること間違いありません。市販の美容化粧品やサプリメントなどを選ぶ際に「低分子コラーゲン」と書かれている商品を選んだ方が良いと聞いたことがあるかもしれませんが、その理由がズバリ低分子コラーゲンの効能によるものだったのですね。

コラーゲンを生み出す力があるコラーゲンペプチド

みなさんは、「コラーゲンペプチド」という成分を耳にしたことがあるでしょうか。美容雑誌や商品パッケージなどでご覧になったことがあるかもしれませんが、コラーゲンペプチドとは、低分子コラーゲンのことを示しています。体内に取り入れる際に有効な低分子コラーゲンのことを、コラーゲンペプチドと呼ぶことがあるということですね。低分子コラーゲンことコラーゲンペプチドは、体内のコラーゲンとして取り込まれるだけでなく、別の大切な役割を果たすことがわかっています。

コラーゲンペプチドが持つ大切な役割とは、体内の細胞の生まれ変わりを促す、線維芽細胞(せんいがさいぼう)の活性化を促してくれるというものになります。線維芽細胞は、コラーゲンをはじめとする健康と美容のために欠かせない物質を生み出すだけでなく、肌の生まれ変わりを促す重要な働きをしています。どんなにお手入れをしていたとしても、老化にはなかなか敵うことができません。そんな老化に待ったをかけるための有効な成分として、コラーゲンペプチドが注目されているのですね。

まとめると、コラーゲンペプチドの摂取は、単に美容や健康に高い効果があるというわけだけではなく、「肌の若返り」への期待も高いのです。「アンチエイジング」という言葉が根付いた現代社会において、身体の中から若返るためにもコラーゲンペプチドは重要な栄養素になっているのです。

コラーゲン摂取と美肌は関係ない? 2016年10月20日追記

「肌の若返り」に効果的なコラーゲンですが、その一方で「コラーゲンを食べることに美肌効果がない」と言う意見もあります。コラーゲンについては、今でも研究者によって様々な意見を持っており、議論が続いています。ここでは、美肌効果があると主張している方々が持っている意見の一つである、「コラーゲンペプチドは効果がある」というものについて少し解説を加えたいと思います。

まず、コラーゲンには美肌効果がない派の意見は、コラーゲンを体内に取り入れても、アミノ酸に分解されるから意味がないというものです。実際、コラーゲンはアミノ酸に分解されることが分かっています。そして、アミノ酸に分解された後はコラーゲンがどう使われるかが分からないため、コラーゲンには何の意味もないというものです。

では、コラーゲンに美肌効果がある派の主張はどうでしょうか。コラーゲンに美肌効果がある派の意見は、コラーゲンがアミノ酸に分解されるのは一部であり、すべてのコラーゲンがアミノ酸に分解されるわけではないというものです。また、コラーゲンを小さく、低分子化したコラーゲンペプチドであれば分解されることなく、コラーゲンの状態のまま体内に吸収されるというものです。こちらにつきましては、既に研究や実験などにより、実際に効果が得られたいう結果も出ています(【大阪大学美容医療学寄附講座との共同研究】コラーゲンドリンク連用による美容への有効性を実証しました)。

「コラーゲンに美肌効果はない」という意見も

他の意見として、コラーゲンを摂取したとしても、コラーゲンは肌以外の部分でも多く使われているため、全てが肌にとって良い効果へとつながるとは限らないというものもあります。こちらに関しましても、コラーゲンが肌の材料であることは間違いないので、美肌効果がゼロであるとまでは言い切れないと考えられます。

コラーゲンに関しては、まだまだ研究が続いているため、今後も新しい見解が増え続けていくことでしょう。賛成派と反対派の意見もたくさんあり、コラーゲンの効果については賛否両論あると言えますが、コラーゲンには少なくとも美肌効果があると言えるのではないでしょうか。長い年月、人々の生活に寄り添って来ているため、身体にとってマイナスの影響を与えるものではないと言えるでしょう。もし、コラーゲンが全てアミノ酸に分解されてしまったとしても、そのアミノ酸が身体にとって良い影響を与えるため、コラーゲン摂取が身体に悪さをすることはなく、プラスの影響を与えることは間違いありません。特に、低分子コラーゲンのものが美容や健康にとって高い効果を示すことができるため、ぜひ低分子コラーゲンを摂取してみてくださいね。

まとめ

コラーゲンは、分子のサイズによって種類が分かれており、身体への効果も異なっています。食事などから摂取できる一般的なコラーゲンは「高分子コラーゲン」に分類されますが、高分子コラーゲンは体内で一旦アミノ酸に分解されるため、コラーゲンとして身体に取り込むには効率が悪いと言う弱点がありました。

コラーゲンを効率良く体内に取り入れるためには、コラーゲンの低分子化が必要となります。低分子コラーゲンとなることで、「コラーゲンとして体内に吸収される」ようになります。また、ペプチド状になった低分子コラーゲンは、体内で「肌の若返り」に役立つことが研究により判明しています。食事で美容や健康に必要なコラーゲンを補充することは難しいため、より体内への吸収に効果的な低分子コラーゲンが含まれているサプリメントやドリンクなどを活用し、コラーゲンによる恩恵を受けましょう。入っているコラーゲンについてはきちんとパッケージに書かれているため、低分子コラーゲンが入っているサプリメントやドリンクであるかをよく確認した後に、商品を購入するようにしてくださいね。


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